火药、火炮

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大约在15世纪20年代,欧洲的火药制造技术发生了一个重要发展,大大增强了它的威力和稳定性。在此之前的普遍做法是将火药的原配料——硫黄、硝石和木炭分别储存在不同的桶内,要使用的时候才在现场将它们混合起来。这种方法生产出来的火药燃烧较慢,容易受湿气影响,而且各种原料很容易互相分开。15世纪初,人们通过实验发现,更好的生产方法是将原料混合成糊状,然后将其烘干,做成饼形,需要的时候就根据具体的用量从饼上取下颗粒。这种所谓“粒状”火药燃烧较快,威力比以往提高了30%,而且不容易受到潮湿环境的影响。有了新式火药,就能够以惊人的力量向一堵城墙发射重型炮弹。此时,长达16英尺、能够抛射750磅重的炮弹的巨型攻城炮也问世了。1412年,根特的巨型射石炮“疯女格丽特”(得名自弗兰德民间传说中的“疯女格丽特”,据说她曾率领一支娘子军攻打地狱)开火时的巨响似乎是“地狱的复仇女神发出的”,打垮了布尔日的城墙。但是,新式火药也增加了对炮手的风险,并影响了铸炮技术:炮管被铸造得更坚固也更长,新的趋势是将火炮整体铸造,因此炮身就必须用青铜铸造,于是造价也飙升了。铜炮的造价是锻造铁炮的三倍,但不容易炸膛,昂贵的造价显然是值得的。优势首次转移到攻城的一方手中。在15世纪的欧洲,攻城大炮的怒吼此起彼伏,石弹不断轰击石墙,此前被认为是坚不可摧的众多堡垒骤然坍塌。

教会在1139年曾经颁布一项法令,禁止将火药用于军事用途。早期的记载也常常用地狱的比喻来描述火炮。这种“战争的恐怖工具”的雷鸣般巨响会让人联想到地狱。教会也宣称火炮打乱了自然秩序,彻底地断送了骑士风尚。但实际上是因为铸炮技术尚未成熟的条件下,简陋的火炮在火药混合技术尚未发明之前极易炸膛,会“导致很多忠臣的主的羊群白白送死”,而且从实际效果上讲,早期火药武器的好处是值得怀疑的:在阿金库尔战役中,英军除了长弓之外还部署了野战火炮,但后者对战局影响甚微。这些武器非常笨重,准备起来无比烦琐,瞄准精度极差,对己方炮手的危险和对敌人一样大。天主教会同时禁止的还有火药及火炮技术的外流。但此时奥斯曼人开始对火炮兴趣盎然。他们攻入巴尔干后,缴获了相关的资源,俘虏了一些工匠,开始制造自己的火炮。他们兴办了铸炮厂,开采铜矿,建立了火药厂;雇用了技能熟练的铸造工人、石弹切割工人和硝石制造工人。而且很多威尼斯和热那亚商人(他们同时也是不那么虔诚的天主教徒)因为商业利益的关系还是将武器运往地中海东部。兜售技术的工匠们也热衷于将自己的一身本事卖给正在崛起的苏丹而不是在日渐腐朽的教会统治下白白浪费其价值。于是火炮技术在君士坦丁堡陷落之后不出意外的扩散了,天主教会也因为异教徒的进步而被迫取消了禁令


作者:薛定谔的触手

来源:http://weibo.com/5234759631/FolcyrtF1?type=comment

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滑落过长空的下坡,我是熄了灯的流星,正乘夜雨的微凉,赶一程赴赌的路。。

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